対東北工大戦

清々しい秋晴れがずっと続いていたのに、昨日の午後から天気は下り坂。今朝起きたら曇っていたが、明るい曇り空で、何とか試合終了まで雨に降られずに済んだ。

今日はKayaksのリーグ戦第3戦、対東北工業大学ブルーレイダーズ戦。
Kayaksにとって自他共に「正念場」と考えられた試合は、予定よりやや遅れて14時20分に工大のキックオフで始まった。

蹴られたボールは予想どおり短く、空中でキャッチすることはできなかったが、良いポジションにいたKayaksのリターナーの手にすっぽりと入った。そこからおよそ70ヤードを全員で力強く走りきり、そのまま先制のキックオフリターンタッチダウン!夏合宿の中盤から何度も何度も繰り返し練習し、何度も何度も走ってきたキックオフリターンでついに結果を出すことができた。きちんと練習すれば必ず良い結果が得られる…そのことを証明してみせた最高に素晴らしいプレーだった。

だが、昨シーズンも先制は我がKayaks。そこから自滅して敗れたのだから喜んでなんかいられない。まさに一喜一憂している暇などフットボールには無いのだ。

素晴らしいタッチダウンではあったが、その後のトライフォーポイントでキックを外してしまうあたり、まだまだKayaksは未熟だ。1点の重みがわかっていない。この1点で敗れることだってあるのだ。

その後お互いにファンブルで1度ずつ攻撃権を譲り合った後は、案の定、昨シーズンの2部リーグチャンピオンである工大に押されっぱなし。じりじりゲインされるが、今日もKayaksのディフェンスは我慢強い。見ていて、ドライブされてもタッチダウンはされないだろう、という安心感がある。自陣奥深くまで攻め込まれたが、何とか工大の猛攻をしのぐことができた。

オフェンスは今日もやってしまった!
今日の試合の目標は「ファンブルゼロ」だったのに、ピッチボールが手につかず、ポロポロ、ぽろぽろ。幸いチーム全体が前に前に…という意識が強かったためピンチにはならなかったが、相手にモメンタムを持って行かれそうになったのは事実だ。前の試合が終わってから、確保したボールを落とさないような練習は繰り返していて、そういったファンブルは今日は無かったのだが、いずれにせよボールを失ったことに変わりはない。次の試合まで、もう一度ここはやり直しだ。

ディフェンスはいつもどおり我慢合戦を優位に進め、オフェンスも第1クォーター後半に何とか流れをつかみ始めたところでKayaksに負傷者が出てしまった。ポジションによってはギリギリの人数しかいない我がKayaksは一気に窮地に追い込まれたが、交替して入った控え選手をチーム全体が盛り上げ、みんなで必死にボールを進めようと努力した。

そして第2クォーター中盤、ついにKayaksはオフェンスプレーでタッチダウンを奪い、キックも今度は慎重に決めて13-0とリードを広げた。

そこで、試合が終わった…。
東北工大が試合続行不可能となり、途中棄権したのだ。

Kayaksにも致命的とも言える負傷者が出たが、実は工大にも負傷者が出ていたのだ。スタイルしている選手が12人しかいない工大は、2人以上負傷してプレーできなくなり、棄権せざるを得ない状態となった。工大にとって苦しい決断だったろうが仕方がない。私たちにとってもスッキリしない勝ち方ではあるが、勝ちは勝ち。今日の勝利を喜ぶことはできないが、全勝であることは素直に喜ぼう。

Kayaksも3~4年前までは、試合をしては負傷し、控え選手がいなくて途中棄権…という試合を繰り返していた。本当に悔しい経験だ。なので、今日の東北工業大学ブルーレイダーズの戦いぶりがいかに勇敢で素晴らしいものであったか私にはよくわかるし、試合後の工大主将の涙に込められた思いの大きさもよくわかるつもりだ。彼らが今日見せてくれた2部リーグチャンピオンとしての誇り高い態度には、心から敬意を表する。

さて、とにかくKayaksはここまで3戦全勝で来ることができた。
昨シーズンは全敗最下位、その前のシーズンは選手が11人に満たなくてリーグ戦を棄権したようなチームだが、昨シーズンが終わった直後から考えつく改善策を全てやり尽くした結果(正確にはやり終えていないので「着手」した結果)、ここまで来ることができたのだと思う。また、これまで地道に続けてきたさまざまな活動が実を結び始めた結果、だとも言えよう。そして次は、いよいよ昨シーズン唯一最後まで試合をさせてもらえなかった秋田大学オーガーズとの試合だ。力の差は相当あるが、明日からまた、一から出直すつもりでチームを作り上げていこうと思う。選手、マネージャー、コーチングスタッフ、みんなでチカラをあわせて、頑張ろう!Kayaks!!

今日もまた、たくさんのOB/OGやご家族、ご父母の皆さんにグラウンドでご声援いただいた。また、当部顧問の佐藤順先生にもご観戦いただくことができた。いつもありがとうございます。これからもどうぞよろしくお願いします!

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    k_sone

    Author:k_sone
    東北学院大学体育会アメリカンフットボール部Kayaks(カヤックス)の元監督。部員数が激減して廃部寸前にまで陥ったチームを立て直し、東北学生1部リーグに昇格させた。2011年5月、監督を辞任。

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